قال باحثون في الولايات المتحدة إنهم أكتشفوا أحد الأسباب الرئيسية للنوم.
ويعتقد فريق البحث الاميركي بأن "نظام التخلص من الفضلات"
هذا يعتبر المسبب الرئيسي للنوم.

وأظهرت التجارب التي أجروها على الفئران أن المخ يستخدم النوم كوسيلة للتخلص من السموم التي تتراكم خلال عملية الاستيقاظ نتيجة لعمليات الاتصال بين الخلايا العصبية.
واثبتت الدراسة التي نشرها الباحثون في نشرة (ساينس) أن خلايا المخ تنكمش أثناء النوم مما يؤدي إلى فتح ثغرات بينها تسمح للسوائل "بغسل المخ".كما يقولون إن اخفاق هذا النظام في التخلص من بعض الفضلات قد يكون سببا لبعض الأمراض التي تصيب المخ.

وبينما كانت أبحاث سابقة قد أثبتت أن للنوم دورا كبيرا في تعزيز الذاكرة والقدرة على التعلم، أثبت فريق الابحاث في جامعة روشستر بنيويورك أن أحد الأسباب الرئيسية للنوم هو "صيانة" خلايا المخ.

وقالت الدكتورة مايكن نيديرغارد أحد أفراد فريق البحث
"لا يتوفر المخ إلا على كمية محدودة من الطاقة، ولذا فيبدو أنه يتعين عليه الاختيار بين وضعين: إما أن يكون مستيقظا ويفكر وإما أن يكون نائما ويقوم بأعمال الصيانة."

واضافت
"المهمة التي يقوم به المخ تشبه دور المضيف في حفلة بالمنزل، إما أن يتولى الترحيب بالضيوف وإما تنظيف المنزل...لكنه لايملك الطاقة الكافية للقيام بالمهمتين معا."
ويأتي الاكتشاف الجديد مكملا لذلك الذي حققه العلماء العام الماضي باكتشافهم لنظام صرف خاص بالمخ - يدعى
النظام الغليمفاوي glymphatic system -
الذي يتولى مهمة تخليص المخ من الفضلات الضارة.
وبرهن العلماء بتصوير أدمغة الجرذان أن فعالية النظام الغليمفاوي هذا تتضاعف عشر مرات عندما تكون الجرذان في حالة نوم.
ولاحظوا أن خلايا معينة في المخ - والأرجح أن تكون الخلايا الدبقية التي تبقي الخلايا الدماغية حية - تنكمش أثناء النوم، مما يزيد من حجم المجالات بين الخلايا وتسمح بضخ كميات أكبر من السوائل التي تقوم بازالة الفضلات المضرة.